Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

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Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Nicomurgia le Ven 24 Avr 2015 - 14:32

Bonjour à tous et à toutes !

Ce matin, j'ai vu sur Facebook une publication plutôt drôle sur un fait méconnu au sujet de l'Olympic : en août 1923, l'Olympic s'est livré lors d'une traversée transatlantique à une véritable course de vitesse contre le navire rival de l'United States Lines, l'USS Leviathan ! J'ai pensé que je pourrais vous la faire partager.
L'USS Leviathan de l'United States Lines a commencé sa carrière en 1914 sous le nom Vaterland et sous pavillon allemand. Le navire appartenait alors à la HAPAG, avant d'être repris par les Etats-Unis à la fin de la Première Guerre mondiale.



Le 18 août 1923, donc, le Leviathan déhale hors du quai 86 dans l'Hudson River, et commence à se diriger vers le détroit Narrows. Quarante minutes plus tôt, l'Olympic avait également quitté le port. Le Commodore Hartley n'a alors pas pu résister et a tenté d'entrer en compétition avec l'Olympic. A 13h13, l'Olympic dépasse le bateau-pilote Ambrose marquant les limites du port de New-York, suivi de près par le Leviathan. Une fois le pilote déposé, apercevant le panache de fumée noire des quatre cheminées de l'Olympic quelques centaines de mètres plus loin, Hartley ordonne alors de mettre en avant toute, et les deux navires commencent à s'engager dans la course tout en opérant un virage léger le long de la côte sud de Long Island vers Nantucket. La mer devient de plus en plus agitée, les deux paquebots se balancent de haut en bas sur les vagues. Puis le ciel se couvre et les deux navires rivaux entrent dans un fort brouillard en faisant retentir leur sirène. Les passagers du Leviathan se rassemblent sur les ponts promenade à la recherche de l'Olympic. Hartley parvient à se rapprocher de plus en plus du navire de la White Star et sept heures après le départ finit par arriver à ses côtés, alors que l'équipage et les passagers des deux navires crient, applaudissent et s'ovationnent mutuellement, penchés le long des rambardes. Comme il n'était décidement pas résolu à se laisser battre, le Capitaine David fait accélérer l'Olympic au maximum, mais hélas, il ne parvient pas à gagner un nœud supplémentaire : pendant l'heure qui suit, le Leviathan dépasse lentement mais sûrement l'Olympic. A la tombée de la nuit, le Leviathan était hors de vue. Selon l'opérateur radio du paquebot américain, la déception était perceptible sur les visages des passagers et de l'équipage de l'Olympic.
Le Leviathan arrive en rade de Cherbourg le 23 août à 17h, 14 heures avant l'Olympic. Un passager envoie à un ami à bord du navire britannique : "Je serai déjà à Paris quand tu arriveras à Cherbourg".
Les dirigeants de la White Star et de l'IMM entrèrent dans une colère noire quand ils apprirent l'histoire. Ils envoyèrent un communiqué officiel déclarant qu'il était strictement interdit de se lancer dans une course entre navires. Les officiers expérimentés connaissaient pourtant très bien le danger d'une telle situation, et savaient à quel point il était risqué de forcer un paquebot à dépasser son allure normale. Ils rappelèrent que le record de la traversée New-York-Cherbourg en cinq jours, six heures et treize minutes était détenu par le Majestic : battre ce dernier aurait sûrement été une preuve plus pertinente de la rapidité du Leviathan, plutôt qu'une course fantaisiste contre l'Olympic, dont l'issue était connue d'avance.

Pour finir, quelques photos de l'Olympic et du Leviathan à Southampton :



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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Historiapassionata le Ven 24 Avr 2015 - 14:49

Sympa ! Je ne connaissais pas cette anecdote , donc les eux capitaines se sont faits taper sur les doigts et il n'y a pas eu de fin de course si j'ai bien compris? Merci pour le partage en tous cas

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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Canard-jaune le Ven 24 Avr 2015 - 16:05

C'est génial et amusant, une telle anecdote! éclat Merci Nicolas!
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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Titans le Ven 24 Avr 2015 - 17:20

Quel drôle d'histoire  rire C'est le Mauritania ou le Lusitania  a gauche sur la 3eme photo  inter
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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Nicomurgia le Ven 24 Avr 2015 - 17:25

Titans a écrit:Quel drôle d'histoire rire C'est le Mauritania ou le Lusitania  a gauche sur la 3eme photo inter

C'est l'Aquitania.
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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Titans le Ven 24 Avr 2015 - 18:59

Nicomurgia a écrit:
Titans a écrit:Quel drôle d'histoire rire C'est le Mauritania ou le Lusitania  a gauche sur la 3eme photo inter

C'est l'Aquitania.
Merci  bise
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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  LittleTony87 le Dim 26 Avr 2015 - 11:45

Marrant, cette course qui, effectivement, était de toute façon perdue d'avance. J'aime beaucoup la réponse de la compagnie, qui fait un peu "c'est pas bien de faire la course... Puis c'était pas du jeu, d'abord !" ; ça rejoint un peu ce que je trouvais sur le Normandie : officiellement, il n'y avait pas de course avec le Queen Mary... mais les rapports de voyage témoignent du contraire : le capitaine était impatient de réussir à grappiller quelques noeuds ! :D

C'était typiquement le genre de choses qui plaisait aux passagers, qui faisaient parfois des paris : on a la trace d'une course mémorable entre La Provence et le Deutschland, en 1906, sur lesquels Vanderbilt et Rockefeller avaient fait des paris. C'est le paquebot français qui l'avait emporté, contre un ancien détenteur du Ruban bleu.
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Re: Août 1923 : une course entre l'Olympic et l'USS Leviathan !

Message  Pierre-20 le Ven 5 Juin 2015 - 10:24

Bonjour,


merci pour cette histoire, j'aime les anecdotes de ce type rire
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